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26岁台湾人勇闯伊拉克 “卖水塔”赚进上亿身价


2004年,一个26岁的台湾小伙子湛聿晃,转了两趟机到伊斯坦堡,叫了一辆出租车,花了12个小时穿越伊拉克边界,来到重建中的伊拉克库德族自治区首都艾尔比勒。

这里,距离恐怖组织ISIS的据点摩苏尔只有80公里,相当于台北到新竹。阿联酋最大媒体《The National》称它是“下一个杜拜”。13年前,这里是萨达姆政权控制之地。萨达姆垮台后,库德族人在美国的协助下成立了总统直选的民主自治区,今年很可能独立建国。

湛聿晃是第一个将不锈钢水塔引进此地的人。当年,他两手空空的来,如今,手握库德族政府总额1.2亿美元(约新台币39亿元)订单,身价超过新台币1亿元。

不锈钢水塔,在台湾随处可见。但是在艾尔比勒,一般居民使用镀锌水塔,重金属含量高且极易锈蚀,导致当地人肾脏普遍不佳,结石是国民病,洗肾者很多。


美伊战争期间,不锈钢是军事禁运品。即便战后解禁,当地仍相当罕见。少数从土耳其、中国进口,但多半做为餐具。在湛聿晃之前,从未有人想过制成水塔。

不挑台湾人多的地方做生意 
他15年跑逾20国,终选定战乱地
湛聿晃1978年出生在高雄冈山,父母是军公背景。大学毕业前,他一个人跑到马来西亚的肉骨茶工厂实习。接下来每年,他都会挑选两到三个国家,在不同的城市住上一个月。
2002年在越南,爱打网球的他发现当地球拍握把布,价格高,供应少,先以贸易确认有足够市场需求,就在当地设厂生产,赚进第一桶金。他15年来跑过20几个国家,足迹踏遍东协、南亚与东欧各国。

在当时,这些地方根本没人想去,大家都往中国跑,但他对于台湾人多的地方毫无兴趣,因为“跟自己人争,没有意思。”

2004年,他辗转听到库德族政府来台采购一批机械设备与建材,需要有人去当地给予技术支援。当时伊拉克还是战乱之地,无人敢前往,只有他眼睛发亮。 前6年,他以贸易为主,将台湾的机械、钢材等进口到当地。2010年,他见基础建设趋于完善,自己也累积足够实力,于是与一位台湾朋友合伙,凑了新台币6百万元,开始在当地设厂、雇请员工,生产、制造水塔。



“Mr. Sam的产品对我们很重要,他让库德族居民有干净的饮用水可以喝,”当地前三大国营企业萨拉哈丁集团(Salahaddin Group)董事,同时也是库德族政府五位建立者之一法罕贾拉说。在法罕贾拉主导下,该集团与湛聿晃合资成立公司。

2013年,他正准备扩大营运规模,没想到隔年ISIS崛起,政府将预算8成拨做国防战备,没钱再添购水塔,交货日无限延宕。政府订单停摆,他只能转攻零售市场,等于重新开始,年营收从4百万减少到1百万美元。

脸书朋友带来邻国订单
危机背后往往是转机。他的脸书朋友多达1700人,其中八成是中东民族,过去政府订单满手时他无心经营FB,转攻零售市场后,每次出货都要拍照打卡上传。



因为产品亮丽,讯息就像病毒般传播出去,伊拉克首都巴格达、南部大城巴斯拉,甚至邻国约旦、安曼等地的经销商都主动找上门。经过连两年的营收腰斩,今年营收终于有所起色,今年前两季的订单,就做到去年一整年的业绩。

对台湾人来说,赤手空拳到中东白手起家恐怕仍非易事,但他已经开出了一条路,证明当地并不如想像中的危险,并且,遍地商机。“其实,最大门槛,都在自己。只要愿意跨出那一步,世界会完全不同,”湛聿晃说。

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